Abraham Trembley

Abraham Trembley
Abbildung der Hydra (1744)

Abraham Trembley (* 3. September 1710 in Genf; † 12. Mai 1784 ebenda) war ein Schweizer Zoologe.

Leben

Trembley befasste sich hauptsächlich mit Süßwasserpolypen (Hydra). Er war der erste, der Tiere nicht nur beobachtete und beschrieb, sondern gezielte Experimente durchführte. Deshalb kommt ihm nach Meinung einiger führender Köpfe der Rang eines Vaters der experimentellen Zoologie zu.

Trembley wurde 1710 als Sohn einer vornehmen Genfer Familie geboren. Damit wuchs er in einer Zeit auf, in der viele Intellektuelle seiner Vaterstadt sich der Naturgeschichte zuwandten. Trembley allerdings interessierte sich zunächst mehr für Mathematik und schloss sein Universitätsstudium mit einer Dissertation über die Differentialrechnung ab.

Nach Abschluss seiner Ausbildung wurde er Hauslehrer auf dem Landgut des Grafen Wilhelm Bentinck in der Nähe von Den Haag in den Niederlanden. Dort führte er zwischen 1740 und 1744 die meisten seiner Beobachtungen und Experimente durch. Trembley wurde 1743 mit der Copley Medal ausgezeichnet. Angeregt durch seinen Freund René-Antoine Ferchault de Réaumur, mit dem er 17 Jahre lang korrespondierte, veröffentlichte Trembley 1744 seine Beobachtungen in dem eindrucksvoll illustrierten Buch Mémoires, pour servir à l'histoire d'un genre de polypes d'eu douce, à bras en forme de cornes (Vermerke zur Naturgeschichte einer Art von Süßwasserpolypen mit hornförmigen Armen). Dies brachte ihm nicht nur Anerkennung, sondern hatte auch Einfluss auf bedeutende Naturforscher. Sein Buch und die Werke von Réaumur und Charles Bonnet zeigten, wie wichtig es für das Studium lebender Organismen ist, sich mehr auf exakte Beobachtungen als auf vorgefasste Ideen zu stützen.

1747 quittierte Trembley seinen Dienst beim Grafen Bentinck und übernahm einen geheimen diplomatischen Auftrag für die britische Regierung. In dieser Zeit schrieb er mehrere Bücher über Erziehung, Politik, Religion und Moralphilosophie. Ansonsten konzentrierte er sich nach seiner Heirat mit 46 Jahren auf die Erziehung seiner fünf Kinder. Trembley starb schließlich 1784 in seiner Geburtsstadt Genf.

Wichtige naturwissenschaftliche Entdeckungen

Er entdeckte, dass Hydra sich fortbewegen kann und sich dabei nach dem Licht richtet. Er war damit der erste, der eine Phototaxis bei augenlosen Lebewesen nachwies. Abraham Trembley entdeckte die Regenerationsfähigkeit der Hydren, indem er sie in zwei Teile schnitt und feststellte, dass diese Teile sich wieder zu vollständigen Tieren entwickelten; und weiterhin, dass man Teile von einer Hyda auf eine andere pfropfen kann und diese dort anwachsen, sofern die beiden Hydras zur selben Art gehören. Der Zoologe entdeckte, dass Hydra sich ungeschlechtlich durch Knospung fortpflanzt.

Trembley beobachtete sogar schon eine Zellteilung, obwohl er das Zellkonzept damals noch nicht entwickelt hatte. Er beschrieb und zeichnete die Teilungsvorgänge bei der Einzelligen Kieselalge Synedra.

Quellen

  • Spektrum der Wissenschaft, Juni 1988