Willy Burgdorfer

Willy Burgdorfer (* 27. Juni 1925 in Basel) ist ein US-amerikanischer Arzt und Bakteriologe Schweizer Abstammung.

Leben und Werk

Nach dem Schulbesuch studierte Burgdorfer ab 1944 an der Universität Basel und promovierte dort 1952 über die Übertragung des Zeckenrückfallfiebers durch Lederzecken.

Er wechselte dann an das Rocky Mountain Laboratory in Hamilton (Montana), wo er nach der Annahme der US-amerikanischen Staatsbürgerschaft 1957 eine Stelle übernahm.

In den USA forschte er zunächst über das Q-Fieber und wandte sich dann weiteren parasitären Zoonosen zu. 1982 konnte er den lange gesuchten Erreger der Lyme-Borreliose identifizieren, der daraufhin als „Borrelia burgdorferi“ nach ihm benannt wurde. Er trat 1986 in den Ruhestand und ist Träger zahlreicher Auszeichnungen.

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