Moorarchäologie

Die Moorarchäologie ist ein Spezialgebiet der Archäologie. Sie beschäftigt sich mit der Erforschung von Lebewesen, darunter auch Menschen, Werkzeugen und Gerätschaften, die in Hochmooren über viele Jahrhunderte konserviert wurden.

Entwicklungsgeschichte

Der Beginn des Hochmoorwachstums ist die Folge der kontinuierlichen nacheiszeitlichen Klimaververänderung, in deren Verlauf die Jahresdurchschnittstemperatur und die Niederschlagsmengen auf im Mittel über 700 mm deutlich anstiegen. Beide Faktoren trugen an geeigneten Stellen entscheidend zum Entstehung von Versumpfungszonen und zur Bildung von Niedermooren bei. Sie waren die Keimzellen der seit dem Atlantikum (ab etwa 7000 v. Chr.) aufwachsenden Hochmoore, die in der Folgezeit größere Regionen des norddeutschen Tieflandes bedeckten. Noch im 18. Jahrhundert betrug der Mooranteil in vielen Gebieten mehr als 30 % der Gesamtfläche.

Nutzungsgeschichte

Bis ins 19. Jahrhundert blieben die Hochmoorkörper weitgehend unberührt. Versuche, die Ödlandkultivierung von den Moorrändern aus in Gang zu setzen scheiterten an fehlenden Konzepten und ausreichender staatlicher Unterstützung. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurde die oberflächliche Bearbeitung des Moores in Verbindung mit wirksamer Entwässerung für den Anbau von Feldfrüchten und als Viehweide mit größerem Erfolg in Angriff genommen. Gleichzeitig begann die wissenschaftliche Erforschung des Torfes besonders unter dem Aspekt erweiterter Nutzungsmöglichkeiten. Nachdem zunächst nur die untere Moorschicht (Schwarztorf) als Brenntorf per Hand abgebaut wurde, begann in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts auch die Verarbeitung der jüngeren Hochmoorschichten (Weißtorf) zu Dünge- und Streutorf. Der Abbau erfolgte maschinell. Durch Schaffung neuer Absatzmärkte und Ausbau der Produktpalette ist die Torfindustrie mittlerweile zu einem bedeutenden Wirtschaftsfaktor geworden, und das Interesse an weiteren Abbaugebieten ist nach wie vor groß. Auch die Land- und Forstwirtschaft hat durch Grundwasserabsenkung oder in Folgenutzung sehr zur Umwandlung der Moorgebiete beigetragen.

Moore als Geschichtsarchiv

Ein intaktes Moor besitzt die besondere Fähigkeit, archäologische Fundstücke aus organogenen Substanzen, wie Holz, Haut, Stoff, Fell o. ä. dauerhaft zu konservieren. Gerade solche Objekte bilden eine hervorragende Ergänzung zum Objektbestand der Mineralböden, in denen sie unter normalen Umständen vergehen.

Für die Moor-Archäologie stellen die niedersächsischen Hochmoorgebiete ein Kulturarchiv ersten Ranges dar. Wo ihre Zerstörung unaufhaltsam fortschreitet, gilt es besonders, durch gezielte Untersuchungen Informationen zu sammeln, diese auszuwerten und sie in historische Zusammenhänge zu bringen.

Ein Forschungsbereich ist die moor-archäologische Landesaufnahme (Moorkataster). Darüber hinaus wird im Sinne einer prophylaktischen Denkmalpflege die Entstehung der jeweiligen Moore erforscht. Ziel ist es dabei, das Landschaftsbild – mit Vegetation, Tierwelt, Klima und der Einflussnahme des Menschen – hinsichtlich der natürlichen Potentiale dieses Lebensraumes in der Ur- und Frühgeschichte zu erkunden.

Die in den Mooren überlieferten Spuren sind wertvolle Informationsquellen:

  • Moorleichen zu Gesundheitszustand, Ernährungsweise, Körperhygiene, Haar- und Barttracht früherer Kulturen
  • Kultfiguren wie das Götterpaar von Braak und Opfergaben sind Zeugnisse geistig-religiöser Vorstellungswelten
  • Bekleidung wie der Bundschuh von Uetersen, Prachtmäntel, Kittel und Hosen zur Mode
  • Gerätschaften des täglichen Bedarfs wie der Pflug von Walle zeugen von den handwerklich-technischen Fähigkeiten unserer Vorfahren
  • Moorwege als Ergebnis organisierter Planung geben Aufschluss über gesellschaftliche Strukturen

Siehe auch

  • Moorleiche
  • Funde im Moor
  • Vorgeschichtlicher Bohlenweg

Literatur

  • Hajo Hayen: Moore als Geschichtsquelle. Möglichkeiten und Forderungen der Moorarchäologie. Verhandlungen Deutscher Beauftragter für Naturschutz und Landschaftspflege, Band 18, 1968.
  • Mamoun Fansa (Hrsg.) u. Hajo Hayen (Illustrator): Moorarchäologie in Nordwest-Europa. Gedenkschrift für Dr. h.c. Hajo Hayen. (Archäologische Mitteilungen aus Nordwestdeutschland 1992,15), Isensee, Oldenburg 1992, ISBN 389442141X; 200 S. m. Abb.

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