Riesenfossa

Riesenfossa
Systematik
Ordnung: Raubtiere (Carnivora)
Überfamilie: Katzenartige (Feloidea)
Familie: Madagassische Raubtiere (Eupleridae)
Unterfamilie: Euplerinae
Gattung: Cryptoprocta
Art: Riesenfossa
Wissenschaftlicher Name
Cryptoprocta spelea
Grandidier, 1902

Die Riesenfossa (Cryptoprocta spelea; Vorlage:MgS, „schwarze Fossa“) ist eine ausgestorbene Raubtierart, die auf Madagaskar endemisch war. Ihre Existenz als eigenständige Art war lange umstritten, aber es gilt heute als gesichert, dass die Riesenfossa zusammen mit der Fossa und möglicherweise einer dritten Art, Cryptoprocta antamba, die Gattung Cryptoprocta bildet.

Riesenfossas konnten vermutlich bis zu 2 m lang werden und wogen etwa 17 kg.[1] Ihre Hauptnahrung bildeten wahrscheinlich hauptsächlich heute ebenfalls ausgestorbene große Primatenarten.

Der genaue Zeitraum des Aussterbens der Riesenfossas ist unbekannt. Fossilfunde im Nordwesten Madagaskars lassen darauf schließen, dass die Riesenfossa jedenfalls noch nach 6000 v. Chr. gelebt hat und wahrscheinlich vor 500 n. Chr. ausgestorben ist. Daher spielte der Mensch vermutlich keine Rolle, der erst um diese Zeit die Insel erreichte.[2] Allerdings beschrieb Étienne de Flacourt noch 1658 eine „Antamba, ein Raubtier wie ein großer Hund mit einer runden Schnauze, das nach Berichten der Einwohner einem Leoparden ähnelt und Mensch wie Vieh frisst. Dieses Tier sei sehr selten und nur in den einsamsten Bergregionen zu finden.“[3] Die Antamba könnte eine Riesenfossa gewesen sein.[4]

Literatur

  •  Steven M. Goodman, Rodin M. Rasoloarison, Jörg U. Ganzhorn: On the specific identification of subfossil Cryptoprocta (Mammalia, Carnivora) from Madagascar. In: Zoosystema. 26, Nr. 1, 2004, S. 129–143 (PDF).

Einzelnachweise

  1. Gary P. Burness, Jared Diamond & Timothy Flannery (2001): „Dinosaurs, Dragons, and Dwarfs: The Evolution of Maximal Body Size“, Proceedings of the National Academy of Sciences 98 (25): 14518-14523, S. 14519.
  2. David A. Burney, Helen F. James, Frederick V. Grady, Jean-Gervais Rafamantanantsoa, Ramilisonina, Henry T. Wright & James B. Cowart (1997): „Environmental Change, Extinction, and Human Activity: Evidence from Caves in NW Madagascar“. Journal of Biogeography 24(6): 755-767, S. 764f.
  3. « Antamba, c'est une beste grande comme un grand chien qui a la teste ronde, & au rapport des Negres, elle a la ressemblance d'un Leopart, elle deuore les hommes & les veaux. Elle est rare & ne demeure que dans les lieux des montagnes les moins frequentez. » (Étienne de Flacourt:  L’Histoire de le Grande Île de Madagascar. N. Oudot, Troyes 1658, S. 154 (PDF-Version).)
  4. EDGE: "Giant Fossa", <http://www.edgeofexistence.org/mammals/species_info.php?id=537>, letzter Zugriff: 10. August 2007.

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