Saichania

Saichania
Saichania chulsanensis, Skelettrekonstruktion

Saichania chulsanensis, Skelettrekonstruktion

Zeitraum
Oberkreide (mittleres Campanium)
80,6 bis 76,4 Mio. Jahre
Fundorte
  • Mongolei
Systematik
Vogelbeckensaurier (Ornithischia)
Thyreophora
Eurypoda
Ankylosaurier (Ankylosauria)
Ankylosauridae
Saichania
Wissenschaftlicher Name
Saichania
Maryańska, 1977
Art
  • Saichania chulsanensis Maryańska, 1977

Saichania ist eine Gattung von Vogelbeckendinosauriern aus der Gruppe der Ankylosauria, die in der Oberen Kreidezeit in Ostasien lebte.

Merkmale

Saichania erreichte eine Länge von rund 7 Metern und zählte damit zu den größeren Ankylosauriern. Er hatte einen stämmigen Körper mit kurzen, kräftigen Gliedmaßen und bewegte sich wie alle Ankylosaurier quadruped (auf allen vieren) fort. Wie bei allen Vertretern dieser Gruppe war der Rumpf mit einer Panzerung aus Knochenplatten bedeckt, neben zahlreichen kleinen Plättchen trug Saichania auch reihenweise angeordnete Stacheln. Auch der Bauch war mit Knochenplatten bedeckt. Der Schwanz endete in einer massiven knöchernen Keule, die vermutlich der Feindabwehr diente.

Der stark gepanzerte Schädel

Der Schädel von Saichania war wie der aller Ankylosauridae sehr breit und wuchtig gebaut, die Schnauze endete in einem breiten, zahnlosen Hornschnabel. Am Hinterkopf und an den Wangen trug er jeweils zwei knöcherne Auswüchse. Die Oberseite des Schädels war ebenfalls von einer Panzerung aus rundlichen Knochenplatten bedeckt. Die Zähne waren wie bei den meisten Ankylosauriern klein und blätterförmig und an eine pflanzliche Ernährung angepasst. Im Gegensatz zu urtümlicheren Ankylosauriern hatte Saichania einen knöchernen Gaumen entwickelt. Im Inneren des Schädels waren Luftkanäle, die vermutlich der Kühlung und Befeuchtung der Atemluft dienten. Dies deutet darauf hin, dass Saichania in einem heißen, trockenen Lebensraum lebte, wofür auch der Gaumen sprechen könnte, der es ihm erlaubte, auch zähes Pflanzenmaterial zu verzehren.

Entdeckung und Benennung

Fossile Überreste von Saichania wurden in den 1970er-Jahren von einer polnisch-mongolischen Expedition in der Baruungoyot-Formation in der mongolischen Region Ömnö-Gobi-Aimag gefunden. Der Name Saichania leitet sich von „saichan“, dem mongolischen Wort für „schön“ ab und bezieht sich auf sein sehr gut erhaltenes Skelett und nicht auf sein Aussehen. Einzige Art und somit Typusart in S. chulsanensis. Es wurden die Überreste von drei Tieren gefunden, darunter zwei vollständige Schädel und ein nahezu vollständiges Skelett sowie einzelne Knochenplatten. Die Funde werden in die Oberkreide (mittleres Campanium) und damit auf ein Alter von rund 80 bis 76 Millionen Jahre datiert.

Systematik

Saichania wird innerhalb der Ankylosauridae in die Gruppe der Ankylosaurinae (die jüngeren, höher entwickelten Vertreter) eingeordnet. Hier bildet er zusammen mit weiteren ostasiatischen Vertretern wie Talarurus, Pinacosaurus und Tianzhenosaurus eine unbenannte Klade.

Literatur

  • Matthew K. Vickaryous, Teresa Maryańska und David B. Weishampel: Ankylosauria. In: David Weishampel, Peter Dodson und Halszka Osmólska (Hrsg.): The Dinosauria. University of California Press, 2004. ISBN 0-520-24209-2; S. 363-392.

Weblinks

 Commons: Saichania – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
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