Saugreflex

Der Saugreflex ist eine unbedingte, das heißt angeborene, koordinierte Reflexbewegung bei vielen jungen Säugetieren, die in der Regel im Laufe der Entwicklung verlernt wird. Beim Menschen beispielsweise kann der Saugreflex bis gegen Ende des ersten Lebensjahrs nachgewiesen werden.

Saugreflex bei einem jungen Kalb

Ausgelöst wird der Saugreflex beim Neugeborenen bei Berührung der Lippen und der Zungenspitze. Die Bezeichnung Saugreflex ist insofern irreführend, als zumindest die Kälber des Hausrinds und menschliche Säuglinge die Milch nicht heraus saugen, sondern eher aus der Zitze oder der Brustwarze heraus pressen. Das Junge nimmt die Zitze in den Mund und presst sie zuerst mit der Zungenspitze und fortlaufend bis zur Zungenbasis rhythmisch gegen seinen harten Gaumen. Dadurch wird die Zitze entleert. Durch Nachlassen des Drucks kann sich die Zitze schnell wieder füllen (Ejektionsreflex), und der Vorgang beginnt von neuem. Menschliche Säuglinge, die mit der Flasche ernährt werden, lernen schnell, die Milch heraus zu saugen anstatt zu pressen. Dann ist es sehr schwierig, sie wieder an die Brust zu gewöhnen.

Es ist nicht bekannt, wie bei anderen Arten die Milchdrüsenentleerung stattfindet. Bei Walen wird beispielsweise vermutet, dass dem Jungen die Milch in den Mund gespritzt wird, da deren Muskulatur nicht in der Lage sein könnte, gegen den Wasserdruck zu arbeiten.

Anatomische Grundlagen

Am Saugreflex sind verschiedene Muskelgruppen und ihre innervierenden Nerven beteiligt.

  • Mundbodenmuskulatur (unter anderen: Musculus mylohydoideus, Musculus geniohyoideus, Musculus stylohyoideus, Musculus digastricus, Musculus genioglossus, Musculus hyoglossus, Musculus styloglossus) -
  • Lippenmuskulatur (unter anderen: Musculus orbicularis oris)
  • Wangenmuskulatur (unter anderen: Musculus risorius)
  • Zungenmuskulatur (unter anderen: extern - Musculus genioglossus, Musculus hypoglossus, Musculus styloglossus; intern – Musculus verticalis, Musculus longitudinalis, Musculus transversus linguae)

Der afferente Teil des Leitungsbogens:

Der efferente Teil des Leitungsbogens:


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