Alfred Gabriel Nathorst

Alfred Gabriel Nathorst

Alfred Gabriel Nathorst (* 7. November 1850 auf Gut Väderbrunn bei Nyköping; † 20. Januar 1921 in Stockholm) war ein schwedischer Botaniker, Geologe und Polarforscher. Sein offizielles botanisches Autorenkürzel lautet „Nath.“.

Nathorsts Interesse für Naturwissenschaften begann in jungen Jahren, wobei er sich erst der Botanik widmete und später der Geologie. Der Kern seines Werkes liegt dabei in der Paläobotanik.

Geologe

Nathorsts Interesse für Geologie wurden durch Charles Lyells Werk Principles of Geology geweckt, und 1872 besuchte er diesen in England.

Seine rein geologischen Arbeiten betreffen die Geologie von Schonen und dabei speziell die Ablagerungen des Kambrium sowie die Steinkohlebildung und tektonische Veränderungen auf der Grundlage von Störungen in den Gesteinsschichten. In seinem Werk Om några förmodade växtfossil (Über einige vermutete Pflanzenfossilien) von 1874 beweist er, dass diese Funde, die vorher als Fossilien von älteren Ablagerungen beschrieben wurden (zum Beispiel fossile Algen) in Wirklichkeit keine echten Fossilien, sondern die Spuren der Tätigkeit vorzeitlicher Kleintiere waren.

Später befassten sich seine geologischen Arbeiten mit den Polargebieten, deren Ergebnisse er zum Geologenkongress von 1910 in Stockholm unter dem Titel Beiträge zur Geologie der Bären-Insel, Spitzbergen und des König-Karl-Landes zusammenfasste. Er war verantwortlich für den 2. Band des schwedischen Lehrbuches Jordens historia (Geschichte der Erde), das teilweise eine Bearbeitung von M. Neumayers Erdgeschichte und dem Werk Sveriges geologi (Schwedens Geologie) war. Nach ihm ist die Ammoniten-Gattung Nathorstites Böhm, 1904 benannt.[1]

Botaniker

Nathorst schrieb über die arktische Flora, doch noch umfassender sind seine Arbeiten zur Paläobotanik. Schon als junger Student fand er 1870 in spätglazialen Ablagerungen in Schonen Überreste von Pflanzen (z. B. Polar-Weide, Weiße Silberwurz, Zwerg-Birke), die heute nicht mehr in dieser Gegend heimisch sind, sondern in der schwedischen Bergwelt oder in der Arktis vorkommen.

Nathorst beschrieb eine Vielzahl von Pflanzenfossilien, die er in den Steinkohleablagerungen Schonens fand. Das reichhaltige Material gab ihm die Möglichkeit zu umfassenden und systematischen morphologischen Untersuchungen. Er verbesserte auch die Untersuchungsmethoden, z. B. durch den Einsatz von Kollodium zur Erforschung der Struktur der Cuticula.

Polarfahrten

Nathorst leitete mehrere Expeditionen in Richtung nördliches Eismeer. Seine erste Polarfahrt führte ihn 1870 zusammen mit dem Ingenieur Hjalmar Wilander nach Spitzbergen. 1882 war er wieder auf Spitzbergen zusammen mit dem Geologen Gerard De Geer. 1883 war er zweiter Expeditionsleiter nach Adolf Erik Nordenskiöld bei dessen Grönlandexpedition mit dem Schiff Sofia. 1898 war Nathorst bei der Bäreninsel, Svalbard und König-Karl-Land und 1899 wieder bei Grönland. Die letztgenannte Expedition sollte auch Ausschau nach Andrées vermisster Ballonexpedition von 1897 halten, doch da nirgends ein Lebenszeichen war, wurden weitere Teile der grönländischen Küste kartiert. Die Ergebnisse der beiden letzten Fahrten wurden in Två sommrar i Norra Ishavet (Zwei Sommer im nördlichen Eismeer) beschrieben.

Heute sind in Spitzbergen das Nathorst-Land (zwischen Van Keulenfjorden und Van Mijenfjorden), der Nathorstbreen (N.-gletscher) im Van Keulenfjord, das Nathorstdalen nördlich des Isfjord und das Nathorstfjellet (N.-berg) südwestlich von Longyearbyen nach Nathorst benannt.

Auch in Ostgrönland findet sein Name sich in zahlreichen geographischen Bezeichnungen wieder. Auch hier gibt es ein Nathorst-Land, außerdem die Berge Nathorst Bjerg, Nathorst Fjeld und Nathorst Tinde, den Nathorst-Fjord sowie den Nathorst-Gletscher.[2]

Museumsmann

Nathorst wurde 1884 auf königlichen Beschluss zum Professor ernannt und bis 1917 war er Intendant der paläobotanischen Abteilung des Naturhistoriska riksmuseet in Stockholm. Aufgrund seiner guten Beziehungen zu Kollegen in der ganzen Welt konnte er dem Museum ein reichhaltiges Vergleichsmaterial beschaffen. Dabei stellen seine eigenen Funde den Grundstock im paläobotanischen Bestand der Einrichtung dar.

Mitgliedschaften

1912 wurde Nathorst zum korrespondierenden Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften ernannt.

Werkeverzeichnis (Auswahl)

  • Alfred Gabriel Nathorst: Zur oberdevonischen Flora der Bären-Insel. Kongl. Svenska Vetenskaps-Akademiens Handlingar; N.F., 36,3: 60 S., Stockholm 1902
  • Alfred Gabriel Nathorst: Die oberdevonische Flora des Ellesmere-Landes. In: W. C. Brøgger et al. (Hrsg.): Report of the Second Norwegian Arctic Expedition in the Fram 1898–1902. Bd. 1, Videnskabs-Selskabet, Kristiania 1904, S. 1–22
  • Alfred Gabriel Nathorst: Beiträge zur Geologie der Bären-Insel, Spitzbergens und des König-Karl-Landes. 1910
  • Alfred Gabriel Nathorst: Zur Devonflora des westlichen Norwegens. Bergens Museums årbok ; 1914/15, Nr. 9, 34 S. Bergen 1915
  • Alfred Gabriel Nathorst: Zur paläozoischen Flora der arktischen Zone : Enthaltend d. auf Spitzbergen, auf d. Bären-Insel u. auf Novaja Zemlja von den schwed. Expeditionen entdeckten paläozoischen Pflanzen. Kungliga Svenska Vetenskapsakademien, Handlingar, Ny följd., 26(4): 80 S., Stockholm 1894.

Literatur

  • Albert Charles Seward: Alfred Gabriel Nathorst. In: Botanical Gazette 71 (6), Juni 1921, S. 462–465; online bei JSTOR
  • Gösta Hjalmar Liljequist: High Latitudes. A History of Swedish Polar Travels and Research. Stockholm 1993, 608 S.

Einzelnachweise

  1. Zoological Society of London
  2. Anthony K. Higgins: Catalogue of place names in northern East Greenland. In: Exploration history and place names of northern East Greenland (= Geological Survey of Denmark and Greenland Bulletin 21, 2010), ISBN 978-87-7871-292-9. S. 263 (englisch)

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