Finschs Ente

Finschs Ente
Systematik
Ordnung: Gänsevögel (Anseriformes)
Familie: Entenvögel (Anatidae)
Unterfamilie: Anatinae
Gattung: Mähnengänse (Chenonetta)
Art: Finschs Ente
Wissenschaftlicher Name
Chenonetta finschi
Van Beneden, 1875
Die Mähnengans ist eine enge Verwandte von Finschs Ente. Im Aussehen glichen sich die beiden Arten vermutlich sehr

Finschs Ente (Chenonetta finschi) war ein großer, wahrscheinlich flugunfähiger Entenvogel, welcher nur in Neuseeland vorkam. Die Art galt ursprünglich als monotypisch und trug die Gattungsbezeichnung Euryanas. Heute gilt sie als eng mit der Mähnengans verwandt und wird entsprechend der Gattung Chenonetta zugeordnet. Die Abspaltung als eigenständige Art liegt dabei vermutlich noch nicht so lange zurück.[1] Die gemeinsamen Vorfahren besiedelten Neuseeland etwa vor 230.000 Jahren, als Neuseeland noch weitgehend unbewaldet war.[2] Ihren Namen trägt sie zu Ehren des deutschen Ornithologen Otto Finsch.

Merkmale

Finschs Ente war sehr viel größer als die Mähnengans und wog vermutlich doppelt so viel wie diese Art. Sie hatte außerdem deutlich längere Beine. Die Flügel waren jedoch stark zurückgebildet. Auf Grund des fossilen Befundes lässt sich schließen, dass die Vorfahren dieser Art innerhalb von 10.000 Jahren 10 Prozent ihrer Flügellänge verloren. Dies ist mit sehr großer Sicherheit darauf zurückzuführen, dass Raubsäuger in Neuseeland fehlten. Zum Zeitpunkt ihres Aussterbens war die Art vermutlich vollständig flugunfähig. Die Abspaltung von der Mähnengans ist vermutlich auf ihre stärker landgebundene Lebensweise zurückzuführen.

Da die Mähnengans überwiegend herbivor ist und Wirbellose meist nur zufällig mit der pflanzlichen Nahrung aufnimmt, geht man davon aus, dass sich auch Finschs Ente überwiegend pflanzlich ernährte. Die Art nistete vermutlich in Erdhöhlen.[3]

Ursachen des Aussterbens

Es wird davon ausgegangen, dass Finschs Ente auf Grund der Bejagung durch die Maori sowie einer Nachstellung durch Ratten ausstarb. Die Maori besiedelten Neuseeland etwa 1000 n. Chr. und brachten mit Sicherheit Ratten mit sich, die als Nesträuber auch bei anderen fluglosen Vogelarten zu einem starken Bestandsrückgang führten. Wie bei vielen anderen flugunfähigen und großen Vögeln hat man zahlreiche fossile Belege in maorischen Muschelhaufen gefunden. Mit Hilfe der Radiokohlenstoffdatierung konnte belegt werden, dass diese Art noch mindestens bis ins späte 15. Jahrhundert und sehr wahrscheinlich auch bis Mitte des 17. Jahrhunderts überlebte. Möglicherweise existierte diese Art auch noch, nachdem Europäer Neuseeland besiedelten. Es gibt einen Bericht, dass im Jahre 1870 Hunde in der Nähe von Opotiki eine große, flugunfähige Gans mit rotbraunem Gefieder fingen.[4]

Belege

Einzelnachweise

  1. Trevor H. Worthy & Storrs L. Olson (2002): Relationships, adaptations, and habits of the extinct duck 'Euryanas' finschi. Notornis 49(1): 1–17. PDF Volltext
  2. Tennyson und Martinson, S. 52
  3. Tennyson und Martinson, S. 52
  4. Tennyson und Martinson, S. 52

Literatur

  • Tennyson, A. & Martinson, P. (2006) Extinct Birds of New Zealand, Te Papa Press, Wellington, ISBN 0-909010-21-8

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