Mary Frances Lyon

Mary Frances Lyon, 2010

Mary Frances Lyon (* 15. Mai 1925 in Norwich, England) ist eine englische Genetikerin. Sie leitete von 1962 bis 1986 die Sektion für Genetik der Abteilung für Strahlenbiologie des britischen Medical Research Council, und widmete sich insbesondere den Ursachen für Mutationen sowie Fragen der Vererbung. In Anerkennung ihrer Forschung wurde sie unter anderem mit dem Gairdner Foundation International Award und der Royal Medal ausgezeichnet sowie in die National Academy of Sciences aufgenommen.

Leben

Mary Frances Lyon wurde 1925 in Norwich geboren und schloss 1946 ihr Studium mit einem B.A. an der Universität Cambridge ab, an der sie vier Jahre später auch promovierte. Nach der Promotion arbeitete sie in einer neu eingerichteten Arbeitsgruppe in Edinburgh, welche die genetischen Auswirkungen von Strahlung untersuchen sollte. 1955 wechselte sie zusammen mit der Arbeitsgruppe an die Abteilung für Strahlenbiologie des Medical Research Council in Harwell, England. Dort leitete sie von 1962 bis 1986 die Sektion für Genetik. 1990 ging sie in den Ruhestand, ist seitdem jedoch weiterhin forschend tätig.

Wissenschaftliches Wirken

Das Forschungsinteresse von Mary Frances Lyon gilt den Auswirkungen von Strahlung und chemischen Faktoren auf Mutationen sowie den Grundlagen von Mutationsprozessen und ihren medizinischen Auswirkungen. Des Weiteren beschäftigte sie sich anhand von Forschung an Mäusen mit Fragen der Vererbung. 1961 postulierte sie die Lyon-Hypothese und damit die Beschreibung eines Vorgangs, der heute als X-Inaktivierung bezeichnet wird. Die Entstehung von als Barr-Körper bezeichneten inaktivierten und verdichteten X-Chromosomen im Rahmen dieses Prozesses wird ihr zu Ehren Lyonization genannt.

Auszeichnungen

Mary Frances Lyon ist auswärtiges Mitglied (Foreign Associate) der Amerikanischen Akademie der Wissenschaften. Zu den ihr verliehenen Auszeichnungen gehören die von der Royal Society verliehene Royal Medal (1984), der Gairdner Foundation International Award (1985), der Wolf-Preis in Medizin (1997), der mit 250.000 US-Dollar dotierte March of Dimes Prize in Developmental Biology (2004) und der Rosenstiel Award (2007).

Literatur

  • Elizabeth H. Oakes: International Encyclopedia of Women Scientists. Facts On File Inc., New York 2001, ISBN 0-81-604381-7
  • Louise S. Grinstein, Carol A. Biermann, and Rose K. Rose: Women in the Biological Sciences: A Biobibliographic Sourcebook. Greenwood Press, Westport CT 1997, ISBN 0-31-329180-2

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