Hemimetabole Insekten

Roesels Beißschrecke, als Langfühlerschrecke, ein hemimetaboles Insekt

Die Hemimetabola oder Exopterygota stellen eine informelle Gruppe innerhalb der Insekten, bei denen sich das Jungtier oft nur anhand seiner Größe vom erwachsenen Tier, der Imago, unterscheidet. Es findet daher im Gegensatz zu den Holometabolen Insekten (Holometabola) keine Verwandlung über ein Puppenstadium statt. Der auffälligste Unterschied zwischen Larve und Adult sind dabei die erst nach der Häutung zur Imago erscheinenden Flügel. Nomenklatorisch korrekt wird das Jugendstadium der Hemimetabolen Nymphe genannt, wenn es keine eigenständigen Bildungen besitzt, die der Imago fehlen (z. B. Kiemen), besitzt es hingegen solche "Larvalorgane", sollte man es Larve nennen, genauso wie die Jugendstadien der holometabolen Insekten. Im tatsächlichen Sprachgebrauch wird dieser Unterschied kaum jemals so streng beachtet und durchaus auch in wissenschaftlichen Veröffentlichungen z. B. von "Heuschreckenlarven" gesprochen.

Die Hemimetabolen Insekten bilden ein sogenanntes paraphyletisches Taxon. Das bedeutet, dass die Holometabolen Insekten nicht die Schwestergruppe der Hemimetabolen Insekten sind, sondern aus diesen hervorgegangen. Nach der gängigen Systematik sind die sog. "Paraneoptera" (das sind die Schnabelkerfe und die Fransenflügler innerhalb der Hemimetabolen) enger mit den Holometabolen verwandt, als es die Hemimetabolen untereinander wären (vgl. z. B. unter Phylogenetische Systematik der Insekten). Außerdem ist auch die Verwandtschaftsgruppe der sog. Polyneoptera ebenfalls enger mit ihnen verwandt als mit den Libellen oder den Eintagsfliegen.

Paraphyletische Taxa waren in der klassischen Taxonomie nicht unüblich, wie weitere Beispiele wie z. B. "Reptilien" zeigen. Nach der heute in der Taxonomie und Systematik vorherrschenden Methode der phylogenetischen Systematik (oder Kladistik), die auf den Insektenkundler Willi Hennig zurückgeht, sind paraphyletische Taxa zu vermeiden, weil sie die tatsächlichen Verwandtschaftsverhältnisse verschleiern. Genau wie der Ausdruck Reptilien auch wird in der Forschung auch weiterhin durchaus von Hemimetabolen gesprochen, wobei sich allerdings die Verwender über die Verhältnisse durchaus im Klaren sind. Es handelt sich um einen praktischen, abkürzenden Begriff, der beim Einsortieren hilfreich ist.

Gelegentlich wird auch der Begriff Heterometabola (oder Heterometabole Insekten) als weitgehendes Synonym verwendet (unter Ausklammerung der Urinsekten).

Tiere, die keine sichtbare Verwandlung durchmachen, werden manchmal auch als ametabol bezeichnet, wie z. B. die Fischchen.

Die folgenden Gruppen lassen sich als hemimetabol bezeichnen:

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